車いすラグビー日本代表  池崎大輔選手「悔しい、イギリスは強かった」~斉藤一美ニュースワイドSAKIDORI

車いすラグビー日本代表 池崎大輔選手「悔しい、イギリスは強かった」~斉藤一美ニュースワイドSAKIDORI

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車いすラグビーの日本代表のエース、池崎大輔選手が、7日、
文化放送「斉藤一美ニュースワイドSAKIDORI!」内
『応援!ユニバーサルスポーツ』に生出演。
東京パラリンピックで敗れた準決勝・イギリス戦を振り返った。

放送前から「あぁ、早く今の気持ちを喋りたい」という言葉を繰り返した
池崎大輔選手は、コーナー開始直後から、斉藤一美キャスターに
「まだ喋っちゃダメですよ(笑)」と制止されるほど、
語りたい気持ちも前のめりになっていた。

4月の出演時に、池崎は斉藤に「東京パラリンピックで金メダルを獲ったら焼肉をご馳走してくださいね」と冗談で約束、斉藤も快諾していたが、池崎がつかんだメダルの色は今回も銅だった、
池崎は冗談で会話を包みながらも、有言実行出来なかったことにくやしさをにじませた。

斉藤が「望んでいた金ではなかったかもしれないが、池崎さんをはじめ、
日本代表のメンバーは本当に格好良かった。素晴らしい戦いだった」と話すと
池崎は、「その言葉に救われています」とホッとした表情を見せた。

車いすラグビー日本代表は、東京パラリンピックの予選リーグで、
フランス、デンマーク、オーストラリアに3連勝。
ついにはパラリンピック2連覇中のオーストラリアを撃破した
強豪中の強豪、オーストラリアに勝ったのだから、準決勝のイギリス戦はもちろん、
決勝までその勢いは続くと応援する側は確信したが、当の池崎は
「金まで行ける?そうは思わなかった。自分たちは相手のランキングが上でも下でも常に全力で戦おう、と。オーストラリアに勝っても、その時よりも強い日本代表の
チームで戦わなければならないので、イケるという気持ちは一切なく、目の前の敵に
全部勝つ、自分たちが頂点に立つという気持ちでやっていた。でも、自分たちの
力不足で、金をつかむところまで来ているのに、つかめなかった。悔しさしかない」と
冷静さと悔しさが入り混じる本音を吐露、奥歯をかみしめた。

斉藤が聞いた。「イギリスは強かったのか?」
「強かった。予想外というか、コロナ禍で国際試合がなかったが、それはどの国も一緒。言い訳にはしたくない。自分たちの力で対応できなかった。自分たちの方が弱かった。今までやってきたことは無駄ではないけど、足りなかったと自分自身に言い聞かせている」と、言葉を絞り出した。

スタジオでは、東京パラリンピックの車いすラグビーを取材した文化放送の松井佐祐里アナが
「イギリス戦の後、池崎さんがあれほど泣くとは思わなかった。
メディアで泣いている人もいて、インタビューも会場全体も沈んでいた」と振り返った。


池崎はこう言葉を紡いだ。
「俺のパラリンピック、終わったな。負けてしまった自分たち。自分がハイポインター
として試合の流れを変えられなかったことが悔しく、涙が止まらなかった・・・」
しかし、池崎と車いすラグビー日本代表は、そこで終わらなかった。
翌日の3位決定戦では、再びオーストラリアと相まみえ、60-52と大勝で
銅メダルを獲得した。

スタジオに銅メダルを持参した池崎は、「この銅メダルは、新型コロナで1年延びた
東京パラリンピックで、いろんな思いと困難を乗り越えた人たちが作ってくれた舞台に
立ち、自分たちが獲ったもの」と、仲間たちと勝ち取った2大会連続の銅メダルを
見つめ、胸を張った。

池崎と日本代表がつかんだ銅メダルは、ずっしりと重く、汗と涙をたくわえた鈍色の
輝きを見せていた。

来週火曜(14日)の文化放送「斉藤一美ニュースワイドSAKIDORI!」にも、
再び池崎が登場する。 

放送1時間前に局入りした池崎は、エレベーターを待っている間、
いつもの明るい表情と声ではなかった。

というのも、「東京パラリンピックでは金メダル以外いらない」と公言し続けていた
からだ。

スタッフから「お疲れ様でした」と言われ、ようやく、いつもの池崎の顔に戻っていった。
「そう言ってもらえて安心した」。
もっとキツい言葉をかけられるのではないかと思って、身構えていたらしい。

5日間の激闘の消耗は激しく、前回4月のスタジオ出演の時よりも
確実に痩せていた。
自国開催のパラリンピックという重圧の中で戦った池崎。
少しこけた頬でいつもの笑顔を見せてくれた。

『斉藤一美ニュースワイドSAKIDORI』は平日午後3時30分~5時50分、文化放送(AM1134KHz、FM91.6MHz、radiko)で放送中。
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文化放送は、スタートから62年の『ニュースパレード』を中心に『ワールドホットライン』『本気でDONDON』などで数々のスクープをつかんできました。 『SAKI…

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