東北大学特任准教授・弁理士
稲穂健市
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欧州委は、サンリオなど3社が、ライセンス業者がEU域内で商品を販売する際、国境をまたぐ販売やインターネット通販を制限し、「EU競争法」に違反した可能性があるとみているそうです。「EU競争法」は、EU域内で労働者、商品、サービスなどを自由に流れさせることも意図しています。

現時点の情報だけでは、具体的に何が問題とされたのかよくわかりませんが、EUは、「共通市場」の創設を最も重要な理念として掲げていますから、販売地域や販売形態の制限が市場統合を弱め、「競争を不正に妨げている」と判断された可能性はあります。

もしかすると、「ご当地キティ」が問題視されたのでしょうか?(欧州にも、ロンドン、パリ、ローマなどに「ご当地キティ」があるそうです。)まあ、数量的にさすがにそれはないでしょう。ちなみに、「ご当地キティ」(GOTOCHI KITTY)はサンリオの登録商標となっています(商標登録第5017312号など)。

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